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via Greg Thompson's instagram

サーファーにとっては昔ながらの頭痛の種である飛行機で預けたサーフボードが破損するという問題。

サーフボードを携えて飛行機に搭乗と言うことは、目的地でサーフボードを使用するためであるのでシンプルに困りますし。

また、最近ではプロサーファーがSNSで暴露しているよう、通常の扱いではあり得ないような破損もあったりと人為的なケースもあるので気が気ではありません。

今回の記事は、明らかにわざと破損させられたと思えるケースに直面したサーファーに関するニュースをお届けします。


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被害者となったのは南アフリカをホームとするグレッグ・トンプソン。

事の始まりは新型コロナウイルスによるロックダウン直前のことで、南スウェルのシーズンとなる4月から仲間のセーリングを手伝ってメキシコへ移動後、メキシコ滞在予定だったグレッグ。

まずはカリフォルニアに入り、1週間ほどすると事態は大きく変化し、母国である南アフリカは国際線の受け入れを拒否するようになり、帰国が不可能となることに。

そこでカリブ海諸島へ飛んで過ごそうと考え、まずは経由地となるマイアミへと飛び、マイアミでサーフボードバッグを開いてみると信じられない状況を目撃することになりました。

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@americanair destroyed US$4166 worth of my surf equipment. Apologies if I’ve spam tagged you all, I really just need some help gaining traction on my story as they seem to act off of negative media attention. Due to their fine print they take zero responsibility for their actions and have denied my claim because my @proliteint surf bag isn’t “hard shelled” I battle to believe even a hard shell case would have stopped what ever it was that crushed my boards. I have put claims through their baggage claims department, been on multiple phone calls only to be told @americanair head office communicated with the claims department to not pay out anything at this time due to covid and the amount of money they’ve lost during this time ( excuses after excuses ) maybe my boards should have been wearing a mask ? The US aviation consumer protection act clearly states they are liable due to this gross negligence. Let’s make sure this never happens to anybody ever again! @americanair responds on twitter, hit the link in my bio for my post. @proliteint @surfboardbroker @boardporn @kookoftheday @redbullza @volcom @ilovetables @ragetm @saltwatersoulutions @stab @theinertia @zigzagsurf @surfboardsbytravisreynolds @aframeking @surfline @surfersjournal @magicseaweed @stab

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ちょっとしたディングではなく、悪意を持って狙われたかのように5本のサーフボード全てが壊されていたのです。

そこでグレッグは利用したアメリカン航空のデスクへ行って状況を説明すると、あまりの酷さにスタッフもショックを受けるほど。

その場で補償を求める申請を行い、後は破損したサーフボードの評価額を査定してもらいに行く流れになったとか。

フロリダのサーフショップへと向かい、査定してもらうと評価額は3,000~4,000ドルということで、アメリカン航空の国内線の補償限度額が3,500ドルということで、ほぼ全額をカバーできると一安心。

でしたが、実際に金額を報告すると、ハードシェルのケース以外でのダメージは補償対象外と突っぱねられることに(サーフボードバッグは全てソフトシェルだと思います…)。

もちろん納得のいかないグレッグは、SNSを通して情報を拡散し、現在は多くのプロサーファーなども賛同の意を示しています。

現在、グレッグがアメリカン航空に対して求めているのは2点。一つは破損したサーフボードの評価額の補償、そして荷物取り扱いのポリシー見直し。

グレッグのもとには似たような経験者から多くのメッセージが届き、補償を受けた人もいれば受けれなかった人もいたりと、対応に一貫性がないようです。

アメリカン航空と言えば、過去にはアレックス・グレイやブレット・バーリーも犠牲者となり、SNSで避難殺到となったものの何も改善されていないというのがサーファーとしては残念でなりません。

個人的には口うるさい客にだけ補償するなど人によって態度を変えるのは納得いかないので、ポリシー見直しにまで迫れることを願っています。

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参照記事「American Airlines Completely Demolished This Guy’s Quiver and They’re Protected by the Fine Print

航空会社によるサーフボード破損の過去記事

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